Los afroamericanos mayores son los más afectados por la discapacidad

La mayoría de los adultos mayores quieren pasar sus últimos días en la paz de su propio hogar, pero una nueva investigación encuentra que los afroamericanos tienen muchas más probabilidades de no lograr ese objetivo.

¿Por qué? Porque los adultos afroamericanos tienen mucha más probabilidad que los adultos blancos de desarrollar un tipo de discapacidad que les impedirá envejecer en su vivienda.

La conclusión proviene de una nueva encuesta que recopiló información entre enero y febrero de 2022 de casi 2.300 estadounidenses de 50 a 80 años.

«Descubrimos que casi un tercio de los participantes de nuestra encuesta informaron que tenían una discapacidad», dijo la autora principal del estudio, Sheria Robinson-Lane. Es profesora asistente en el departamento de sistemas, poblaciones y liderazgo de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor.

Y más de 4 de cada 10 de esos encuestados con discapacidad eran afroamericanos, encontraron los investigadores.

Ese hecho plantea un gran obstáculo para el objetivo de envejecer en la vivienda, dijo Robinson-Lane, porque un «mayor riesgo de discapacidad significa una mayor necesidad de recursos que ya son limitados».

Subrayando ese punto, dijo, fue el hallazgo adicional de que una cuarta parte de todos los encuestados informó ingresos anuales del hogar de menos de $30,000, pero más de la mitad de los adultos afroamericanos cayeron en esa categoría de bajos ingresos.

Según se informó en línea el 4 de octubre en Geriatric Nursing, la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de EE. UU. es una encuesta bi-anual representativa a nivel nacional, de adultos de mediana edad y ancianos.

La encuesta se realizó en línea o por teléfono en 2022, y todos los participantes fueron seleccionados al azar.

La encuesta recopiló información sobre edad, género, orientación sexual, ingresos, estado de discapacidad en todo el hogar, raza y etnia.

También se recopilaron indicadores clave de la calidad de vida general de un individuo, incluido el estado de salud, el apoyo social, la situación financiera y el grado en que el entorno del hogar era propicio para la condición de salud de uno.

El equipo de investigación descubrió que más de tres cuartos de los de los encuestados dijeron que habían tenido «por lo menos un poco de consideración» a lo que necesitarían para poder envejecer en su lugar.

Pero complicando esa consideración fue el hecho de que casi el 31% de los encuestados también informó que vivía con una discapacidad. Y de los hombres y mujeres en ese grupo, casi el 41% eran afroamericanos.

Los investigadores también encontraron que aquellos que tenían una discapacidad tendían a tener menos confianza en su capacidad para obtener la ayuda que necesitarían para envejecer en su vivienda.

El mismo descenso en la confianza se observó en un cuarto de los encuestados que dijeron que vivían solos, el 44% de los cuales eran afroamericanos.

Complicando aún más el panorama fue el hallazgo de que los encuestados afroamericanos (37%) también eran mucho más propensos a decir que estaban en salud regular o mala en comparación con otros encuestados (21%).

En cuanto a por qué los adultos afroamericanos mayores parecen enfrentar un riesgo de discapacidad notablemente más alto, en primer lugar, Robinson-Lane citó «una larga historia de racismo en EE. UU.» Con el tiempo, sugirió, esa historia da lugar a un fenómeno conocido como «desgaste», en el cual los incesantes estreses sociales, económicos y ambientales que fomenta el racismo tienen un gran impacto en la salud entre aquellos en el extremo receptor.

Y esa dinámica, agregó, puede socavar la «única cosa que la mayoría de los adultos tienen en común en torno a la salud», a saber, un «deseo de permanecer en la comunidad a medida que envejecen, o envejecer en su vivienda, y evitar, o al menos retrasar significativamente, una estancia en una casa de retiro».

En cuanto a lo que se puede hacer para abordar este problema, Robinson-Lane primero citó la necesidad de satisfacer a las personas mayores discapacitadas donde viven, priorizando la financiación que garantiza que tanto los espacios públicos como privados sean accesibles.

Todd Reid es un epidemiólogo y tecnólogo de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y el MIT Media Lab, ambos en Boston.

Aunque no formó parte del equipo de la encuesta, Reid expresó poca sorpresa con los hallazgos, coincidiendo con Robinson-Lane en que la brecha de discapacidad en cuestión es un «efecto secundario del racismo estructural que limita considerablemente el acceso a la atención médica, la educación en salud y los comportamientos de búsqueda de salud».

Esa mayor discapacidad, agregó, resulta en mayores costos de atención médica. Y cuando una mayor discapacidad se combina con un mayor costo, el resultado es una menor probabilidad de que un adulto mayor afroamericano pueda envejecer en su vivienda.

Reid dijo que, más allá de erradicar el racismo, «hay múltiples medidas de salud pública y sociales que pueden ayudar a abordar este importante problema».

Entre ellas, destacó la necesidad de priorizar el alcance a aquellos que más necesitan asistencia en vivienda; garantizar un mejor acceso a la atención médica preventiva; proporcionar un mejor acceso a los consejos de vida saludable; y utilizar la tecnología para recopilar la mayor cantidad de información posible en e

Subrayando ese punto, dijo, fue el hallazgo adicional de que una cuarta parte de todos los encuestados informó ingresos anuales del hogar de menos de $30,000, pero más de la mitad de los adultos afroamericanos cayeron en esa categoría de bajos ingresos.

Según se informó en línea el 4 de octubre en Geriatric Nursing, la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de EE. UU. es una encuesta bi-anual representativa a nivel nacional, de adultos de mediana edad y ancianos.

La encuesta se realizó en línea o por teléfono en 2022, y todos los participantes fueron seleccionados al azar.

La encuesta recopiló información sobre edad, género, orientación sexual, ingresos, estado de discapacidad en todo el hogar, raza y etnia.

También se recopilaron indicadores clave de la calidad de vida general de un individuo, incluido el estado de salud, el apoyo social, la situación financiera y el grado en que el entorno del hogar era propicio para la condición de salud de uno.

El equipo de investigación descubrió que más de tres cuartos de los de los encuestados dijeron que habían tenido «por lo menos un poco de consideración» a lo que necesitarían para poder envejecer en su lugar.

Pero complicando esa consideración fue el hecho de que casi el 31% de los encuestados también informó que vivía con una discapacidad. Y de los hombres y mujeres en ese grupo, casi el 41% eran afroamericanos.

Los investigadores también encontraron que aquellos que tenían una discapacidad tendían a tener menos confianza en su capacidad para obtener la ayuda que necesitarían para envejecer en su vivienda.

El mismo descenso en la confianza se observó en un cuarto de los encuestados que dijeron que vivían solos, el 44% de los cuales eran afroamericanos.

Complicando aún más el panorama fue el hallazgo de que los encuestados afroamericanos (37%) también eran mucho más propensos a decir que estaban en salud regular o mala en comparación con otros encuestados (21%).

En cuanto a por qué los adultos afroamericanos mayores parecen enfrentar un riesgo de discapacidad notablemente más alto, en primer lugar, Robinson-Lane citó «una larga historia de racismo en EE. UU.» Con el tiempo, sugirió, esa historia da lugar a un fenómeno conocido como «desgaste», en el cual los incesantes estreses sociales, económicos y ambientales que fomenta el racismo tienen un gran impacto en la salud entre aquellos en el extremo receptor.

Y esa dinámica, agregó, puede socavar la «única cosa que la mayoría de los adultos tienen en común en torno a la salud», a saber, un «deseo de permanecer en la comunidad a medida que envejecen, o envejecer en su vivienda, y evitar, o al menos retrasar significativamente, una estancia en una casa de retiro».

En cuanto a lo que se puede hacer para abordar este problema, Robinson-Lane primero citó la necesidad de satisfacer a las personas mayores discapacitadas donde viven, priorizando la financiación que garantiza que tanto los espacios públicos como privados sean accesibles.

Todd Reid es un epidemiólogo y tecnólogo de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y el MIT Media Lab, ambos en Boston.

Aunque no formó parte del equipo de la encuesta, Reid expresó poca sorpresa con los hallazgos, coincidiendo con Robinson-Lane en que la brecha de discapacidad en cuestión es un «efecto secundario del racismo estructural que limita considerablemente el acceso a la atención médica, la educación en salud y los comportamientos de búsqueda de salud».

Esa mayor discapacidad, agregó, resulta en mayores costos de atención médica. Y cuando una mayor discapacidad se combina con un mayor costo, el resultado es una menor probabilidad de que un adulto mayor afroamericano pueda envejecer en su vivienda.

Reid dijo que, más allá de erradicar el racismo, «hay múltiples medidas de salud pública y sociales que pueden ayudar a abordar este importante problema».

Entre ellas, destacó la necesidad de priorizar el alcance a aquellos que más necesitan asistencia en vivienda; garantizar un mejor acceso a la atención médica preventiva; proporcionar un mejor acceso a los consejos de vida saludable; y utilizar la tecnología para recopilar la mayor cantidad de información posible en el futuro, dijo.

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